l’art de vivre

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a little review…

The lovely Ms. Carrie Anne James offered a course entitled ‘l’art de vivre‘ (the art of living) this past August, and I am so very thrilled to provide a ‘lil review of my personal experience with the materials and content provided here today. L’art de vivre may not be running at the moment, however the vast majority of Carrie Anne’s classes offer similar coursework and are structured in a near-identical manner… having followed a few of them, as well, I can highly recommend them to you, regardless of your current French level. (Note: this post is not sponsored by French is Beautiful; I’m devoting a post to l’art de vivre because I genuinely adored it and am eager to share my thoughts with you all.)

What is it?

In short, l’art de vivre is a four week-long lifestyle course which focuses on four specific aspects of French culture: beauty, style, love, and wellness, as well as a bonus section which features tips and tricks for entertaining ‘à la française’. Fun, no?

What does the course include?

  • Lessons in the form of 4 separate mini e-booklets, which are compiled into a single e-book provided to you in PDF form at the end of the course.
  • An hour of audio which provides the pronunciation of basic French vocabulary related to each course topic.
  • 90 minutes of video shot exclusively in Paris which contain heaps of Carrie Anne’s advice and knowledge related to each subject covered over the course of the month.
  • Two live group calls which allow for plenty of Q&A time! These calls are recorded and are made available to all course participants (whether you’re able to make the call or not) via Soundcloud the following day.
  • A private Facebook group available uniquely to class participants, created to stimulate interaction and discussion between Francophiles.

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My Thoughts

Week One: Beauty

Carrie Anne’s take on the clichés of French beauty is quite refreshing, particularly in light of how the media these days (perhaps social media, above all) tends to present an intangible, perfect portrayal of ‘what it means’ to be a French women. To be fair, it’s a time-tested formula which invariably sells, especially among American audiences. But as Carrie Anne knows well, a tube of firehouse red Chanel lipstick will only take you so far if you lack a certain sense of confidence and self-security. Personally, I adored reading this section of l’art de vivre. I myself am not terribly interested or in any way captivated by beauty routines, products, etc… my daily makeup ritual consists of three simple steps (eyeshadow, mascara, foundation), I invest in a new quality night cream every three months or so, and I apply chapstick each evening before heading to sleep. This (aka, my laziness) taken into account, I appreciated Carrie Anne’s emphasis on inner beauty and confidence building. ‘Tis where everything begins, no?

Week Two: Love

Friendship, family, and romantic relationships the French way… I must admit that prior to moving to France this wasn’t an aspect of French culture to which I’d given much thought. Being raised myself somewhere between two opposing cultures (not opposing in a negative sense, just very different) I assumed upon my decision to settle here that it could very well be an ideal place for me- the latin aspects of my mother’s touchy-feely-colorful-verymuchinyourspace habits and values combined with the more matter a fact-logical-direct-very much respectful of personal space ways preferred by my father. All this taken into account, while daily life in France does suit me remarkably well, I have little to no knowledge in regards to how the average French family, friendship, or relationship functions and/or conducts itself. After all, my family is not French. I have just a few French friends (as of the moment the greater part of my circle of friends is comprised of internationals…makes sense considering the two years I spent attending an international school based on American educational practices and values), and as far as romantic relationships go… well, as of now, they don’t (Dylan O’Brien marry me??). Discovering Carrie Anne’s insights regarding this topic was a delight, and as a foreigner living in Paris I particularly appreciated the realness of the examples she provided to back up her very much on-point conclusions.

Week Three: Wellness

A significant portion of this chapter centered on the concept of balance, a lifestyle-related conviction which, at least from my perspective, has recently grown in popularity in the states and continues to gain traction. I quite agree with Carrie Anne… the French, in comparaison to Americans at the very least, appear to have ‘balance’ down. The sheer amount of time they devote to vacation each year attests to it. 😉 That said, being a very un-French workaholic myself, it’s a not-so-little something I struggle with on a daily basis. Carrie Anne’s advice in regards to balance and a lifestyle which embraces moderation in all respects is gold.

Week Four: Style

Who isn’t fascinated by the quintessential, elegant notion of French style? Rhetorical question, obviously. The secret to ‘seeming French’ however, isn’t as simple as purchasing a Saint James marinière and parading around with a baguette in one hand, a béret in the other. It’s a significantly nuanced art which in fact, has little to nothing to do with what you choose to wear on any given day. Carrie Anne superbly explains with great clarity how personal style is projected from within, and extends far beyond what one keeps in their wardrobe. I was especially fond of this chapter, as it inspired me to reflect on my preferred aesthetics and manner of presenting myself to the world.

And there you have it, everyone! I’m not entirely sure if this constitues as a review and it’s actually just 99% incoherent thoughts of mine… but I’d wholeheartedly recommend this course to all Francophiles out there, should Carrie Anne decide to run it again. Rating: between 4.5 and 5 stars (out of 5, of course). ♥

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une petite critique de l’art de vivre

Mon amie tellement inspirante, Carrie Anne James, la fondatrice de French is Beautiful, a offert un cours intitulé l’art de vivre l’août dernier et je suis ravie de partager mon expérience personnelle avec son contenu et toutes ses matières dans ce poste aujourd’hui. Actuellement ce cours n’est plus disponible, pourtant la plupart de cours qui sont offert sur le site de Carrie Anne sont plutôt similaires et toute leur structure sont presque identique. Je les recommande tous, quoi qu’il en soit votre niveau de français. (Cet article n’est pas sponsorisé par French is Beautiful… j’ai simplement adoré l’art de vivre et j’ai eu envie d’écrire un peu sur le sujet pour montrer mon appréciation pour les cours de Carrie Anne.)

qu’est-ce que c’est ?

En bref, l’art de vivre est un cours d’une durée de quatre semaines sur une mode de vie qui est typiquement française. Il s’agit surtout de quatre thèmes spécifiques : la beauté, le style, l’amour, et le bien-être. Il y a également une partie supplémentaire sur l’apéro et comment recevoir des invités comme une vraie française (ou un vrai français, bien sûr).

Qu’est-ce qui est inclus dans le cours ?

  • Quatre chapitres sur les quatre sujets dont je vous ai parlé dessus.
  • Une heure d’audio avec les prononciations de tous les mots de vocabulaires présentés dans les textes.
  • 90 minutes de vidéo avec les conseils et les connaissances de Carrie Anne liés à chaque thème.
  • Deux appels en direct avec Carrie Anne qui incluent beaucoup de temps pour des questions et des réponses (Q&A).
  • Un groupe Facebook privé pour interagir avec tous les francophiles dans le cours.

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Mes Pensées

La première semaine : la beauté 

Les avis de Carrie Anne sur ce sujet sont plutôt rafraîchissants, particulièrement à la lumière de comment les médias aujourd’hui (surtout sur les réseaux sociaux) représentent l’idée de la typique, parfaite femme française. Certes, c’est un beau cliché qui est invariablement rentable, aux États-Unis en particulier, mais évidement, comme la plupart de stéréotypes culturels, ce n’est pas du tout vrai. Carrie Anne le sait, est elle explique avec de la clarté  pourquoi une très joli rouge à lèvres est sans valeur si vous n’êtes pas bien dans votre peau. J’ai bien apprécié cette partie de l’art de vivre je ne m’intéresse beaucoup à la beauté, le maquillage, etc. Ma routine de beauté quotidienne ne consiste que trois étapes très simples (l’ombre de paupières, le mascara, et le fond de teinte) et j’utilise de la crème pour le visage ainsi qu’un baume à lèvres avant d’aller au lit. Donc, j’ai bien aimé ce que Carrie Anne a dit sur la confiance et l’estime de soi… c’était agréable à lire.

La deuxième semaine : l’amour

L’amitié, la famille, et l’amour à la française… j’avoue de ne pas avoir beaucoup pensé à ces sujets en concernant la culture française avant de déménager en France. En étant élevée entre deux cultures assez différents j’ai présumé que la France pourrait bien être l’idéal endroit pour ma personnalité, qui se trouve quelque part entre l’esprit tellement ouvert et chaleureux de ma mère et sa famille et le plus respectueux, logique comportement de mon père et la sienne. Cela dit, même si la vie quotidienne en France me va plutôt bien, je n’ai aucune connaissance sur le fonctionnement typique d’une relation française. Après tout, ma famille n’est pas française. Je n’ai que deux ou trois amis français (la plupart de mes amis sont des internationaux… c’est normal, vu que j’ai étudié dans une école internationale pendant deux ans), et je n’ai pas (encore ? Dylan O’Brien, épouse-moi ?) un copain, français ou autrement. Du coup c’était tellement fascinate de découvrir la connaissance de Carrie Anne au sujet de relations en France et les valuers familiales de cette culture.

La troisième semaine : le bien-être

Une grande partie de ce chapitre à été consacrée au concept de l’équilibre dans la vie, une notion que je crois est en train de devenir de plus en plus appréciée partout. Là, je suis tout à fait d’accord avec Carrie Anne… il me semble vraiment que les français vivent dans une manière qui est (un peu) plus saine et (un peu) moins stressante que les gens aux États-Unis. Cela dit, il y a bien un tas de problèmes qui sont universels, mais toutes les vacances dont les français profitent chaque an doivent aider, non ? Quant à moi… en étant une américaine, surtout la fille d’entrepreneurs, je suis plutôt accro du travail. Par consequent, c’était intéressant à lire les pensées de Carrie Anne sur ce sujet, et comment elle a modifié sa vie depuis qu’elle a déménagé en France.

La quatrième semaine : le style

Tout le monde est fasciné par l’idée parfaite du style français… mais ce n’est pas facile d’imite, comme beaucoup de femmes savent très bien. Malheureusement, il vous faudra plus qu’une baguette et un béret pour avoir l’air d’être française. Carrie Anne explique dans son cours l’importance d’un style personnel ainsi que comment le style est considérablement plus que seulement les vêtements qui sont accrochés dans votre penderie.

Et voilà ! Je ne suis pas sûre si ce poste constitue comme une vraie critique… c’est surtout des pensées incohérentes, en fait. En tout cas, je recommande sincèrement ce cours aux francophiles et je le donne entre 4,5 et 5 étoiles (sur 5, bien sûr). Merci, Carrie Anne! ♥


♥ ♥ ♥

About Abby Ingwersen

Abby Ingwersen is the 19 year old founder, primary author, and aspiring photographer behind the lifestyle blog Lace & Lilacs. She is passionate about sharing bits and pieces of her life here, and enjoys travel, Pinterest-ing, and thrifting for vintage treasures.

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